नोवाक जोकोविच की मुक्ति की राह अब ऑस्ट्रेलियन ओपन से शुरू होती है

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मेलबोर्न, ऑस्ट्रेलिया – सुरक्षाकर्मियों और उनके यात्रा दल के सदस्यों के साथ, नोवाक जोकोविच लगभग खाली टुल्लमरीन हवाई अड्डे के माध्यम से तेजी से टहल रहे थे, उनकी नजरें उनके पैरों के नीचे चमकती सफेद टाइलों पर टिकी थीं। एक KN95 मास्क ने उनके चेहरे के एक बड़े हिस्से को छुपा लिया था, लेकिन अभी भी पूरी तरह से निराशा नहीं छिपी थी।

2022 ऑस्ट्रेलियन ओपन शुरू होने से कुछ ही घंटे दूर था, फिर भी मौजूदा पुरुष चैंपियन, और तत्कालीन विश्व नंबर 1, सर्बिया वापस घर जाने से पहले दुबई के लिए अमीरात की फ्लाइट से मेलबर्न जाने की तैयारी कर रहा था।

जोकोविच हाल ही में 11 दिन की कानूनी लड़ाई में उलझे थे, जिसमें उन्होंने अपना ऑस्ट्रेलियाई वीजा रद्द करने के बाद बहाल करने का प्रयास किया था। बिना टीकाकरण वाला टेनिस स्टार अंततः अपनी बोली में विफल रहा, और जोकोविच को निर्वासित कर दिया गया और प्रभावी रूप से देश से तीन साल का प्रतिबंध लगा दिया गया, ऑस्ट्रेलियाई आव्रजन कानून ने उन्हें कम से कम 2025 तक वीजा के लिए फिर से आवेदन करने से रोक दिया।

अपने पेशेवर करियर के कुछ अवसरों में से एक के लिए, जोकोविच ने मेलबर्न को एक पराजित व्यक्ति के रूप में छोड़ दिया। उसने कोर्ट पर एक मिनट भी नहीं खेला था, फिर भी वह अपने नौ ऑस्ट्रेलियन ओपन खिताबों में से किसी के तुरंत बाद की तुलना में अधिक थका हुआ दिखाई दिया।

“यह उन चीजों में से एक है जो आपके साथ रहता है, मुझे लगता है, आपके जीवन के बाकी। आप उन घटनाओं को नहीं भूल सकते,” जोकोविच ने समझाया। “यह मेरे लिए आसान नहीं था, मेरे परिवार, टीम या किसी के लिए जो मेरे करीब है।”

बाद में, उन्होंने बताया 9न्यूज मेलबर्न: “मीडिया में यह इतना बड़ा था कि मैं इसका मुकाबला नहीं कर सका। मुझे दुनिया भर के मीडिया में एक तूफान में खींचा गया था जो कि COVID और वैक्सीन से संबंधित था। सब कुछ हाथ से निकल गया और फिर मुझे लेबल कर दिया गया यह या वह। मैं दुनिया का खलनायक बन गया, जो स्पष्ट रूप से एक एथलीट के रूप में रहने के लिए एक भयानक जगह है। मैं कई हफ्तों तक घर पर रहा, वास्तव में बहुत ज्यादा नहीं घूमा। मुझे उम्मीद थी कि स्थिति शांत हो जाएगी “

जोकोविच की शर्मनाक विदाई अधिकांश ऑस्ट्रेलियाई लोगों के बीच समर्थन के साथ मिला थाविशेष रूप से मेलबर्न वासियों में जो 2021 के दौरान सख्त लॉकडाउन के अधीन थे। स्थानीय लोगों के बीच यह भावना थी कि जोकोविच को ऑस्ट्रेलियाई सरकार द्वारा तरजीह दी जाएगी यदि वह ऑस्ट्रेलियन ओपन में भाग लेने में सक्षम थे, जिससे सार्वजनिक आक्रोश फैल सकता था। .

पिछले 12 महीनों में बहुत कुछ बदल गया है। ऑस्ट्रेलिया, कई देशों की तरह, विदेशी आगमन के लिए अपने COVID-19 वैक्सीन जनादेश को छोड़ दिया है। और, जोकोविच के लिए उतना ही महत्वपूर्ण, उनका तीन साल का प्रतिबंध नवंबर में उलट दिया गया थाऑस्ट्रेलियाई आव्रजन मंत्री एंड्रयू जाइल्स ने पुष्टि की कि जोकोविच को देश में प्रवेश करने और 2023 टूर्नामेंट में प्रतिस्पर्धा करने के लिए एक अस्थायी वीजा दिया जाएगा, जिसके लिए सर्बियाई स्टार ने घोषणा की: “मुझे इससे बेहतर समाचार नहीं मिल सकता था।”

यह न केवल जोकोविच को पुरुषों के टेनिस इतिहास में सबसे बड़ी जीत के लिए राफेल नडाल के साथ ड्रॉ करने का मौका देता है, बल्कि मोचन का अवसर भी है। प्रशंसकों को वापस जीतने का अवसर। पिछले साल की नाटकीय निर्वासन गाथा जोकोविच के लिए हाल के दिनों में एक और घटना थी, और उनकी प्रतिष्ठा को धड़कते हुए देखा गया है।

जनवरी 2020 में, मेलबर्न पार्क में अपनी जीत के तुरंत बाद, टेनिस की दुनिया लगभग पांच महीने के अंतराल में चली गई थी क्योंकि COVID-19 ने दुनिया भर में कहर बरपाना शुरू कर दिया था। फिट रहने के प्रयास में, जोकोविच ने बाल्कन के अपने गृह क्षेत्र में एक प्रदर्शनी-शैली टूर्नामेंट के विचार का प्रस्ताव रखा। एटीपी ने इसे हरी बत्ती दी, जिससे यह जून और जुलाई के बीच हो सके।

इस घटना को “एड्रिया टूर” करार दिया गया, स्टेडियमों में सामाजिक-दूरी के प्रोटोकॉल की कमी के लिए तुरंत भारी आलोचना हुई, जिसमें हजारों प्रशंसकों को बिना चेहरे के मास्क के देखा गया। एक वीडियो भी प्रसारित हुआ जोकोविच और कई अन्य टेनिस सितारों को बेलग्रेड में लाफायेट कुजीन कैबरे क्लब में पार्टी करते हुए दिखाया गया है। दिन बाद, जोकोविच और पत्नी जेलेना ने घोषणा की कि वे दोनों COVID-19 से संक्रमित हैं. शेष घटना को तुरंत रद्द कर दिया गया था।

कुछ महीने बाद, एड्रिया टूर की धूल के अंत में बसने के साथ, जोकोविच यूएस ओपन के लिए अत्यधिक पसंदीदा के रूप में न्यूयॉर्क पहुंचे। रोजर फेडरर और नडाल की अनुपस्थिति का मतलब था कि जोकोविच पूरे पुरुषों के ड्रॉ में एंडी मरे और मारिन सिलिक के साथ सिर्फ तीन ग्रैंड स्लैम चैंपियन में से एक थे। हारना उनका टूर्नामेंट था।

लेकिन स्पेन के पाब्लो कार्रेनो बुस्टा के खिलाफ चौथे दौर के मैच के बाद जोकोविच का नाम फिर से सभी गलत कारणों से सुर्खियों में आ गया। पहले सेट के 11वें गेम में अपनी सर्विस गंवाने के बाद, और 5-6 से पिछड़ने के बाद, जोकोविच ने अपनी जेब से एक अतिरिक्त गेंद निकाली और एक लाइनपर्सन के गले में जोरदार प्रहार करते हुए उसे कोर्ट के पीछे पटक दिया। जोकोविच ने सहायता के लिए आगे बढ़ने से पहले अपने इरादे की कमी का संकेत देने के लिए तुरंत अपना हाथ उठाया। फिर भी, इसने टूर्नामेंट रेफरी सोरेन फ्रीमेल को कम विकल्प के साथ छोड़ दिया, लेकिन उन्हें इस घटना से अयोग्य घोषित करने और $ 250,000 की पुरस्कार राशि से वंचित करने के लिए उन्हें अंतिम 16 में पहुंचने के लिए प्राप्त किया।

जनवरी 2021 तक आते-आते, जब जोकोविच ऑस्ट्रेलिया से बाहर जाने वाली उस फ्लाइट में सवार हो रहे थे, उनकी प्रतिष्ठा सर्वकालिक निम्न स्तर पर थी। इस साल के टूर्नामेंट से पहले हर कोई इस सवाल पर विचार कर रहा है कि उनका स्वागत कैसे किया जाएगा।

यह केवल कभी दो तरीकों में से एक जाने वाला था। जोकोविच देश, सरकार और लोगों के साथ 2022 में बदसलूकी के बारे में सोचते हुए ऑस्ट्रेलिया लौट सकते थे। वह पिछले साल कैसे सामने आए, इसके लिए थोड़ा पछतावा दिखा सकते थे और यहां तक ​​​​कि अपने मैचों के दौरान भीड़ को लुभाते दिखे। और जबकि यह देखने में रोमांचित करने वाला हो सकता है, जोकोविच ने कहा कि यह लेने का सही रास्ता नहीं था। “अगर मैं शिकायत रखता हूं [and] अगर मैं आगे बढ़ने में सक्षम नहीं होता, तो मैं यहां नहीं होता,” उन्होंने कहा।

इसके बजाय, जोकोविच ने एक जनसंपर्क मास्टरस्ट्रोक की परिक्रमा की। उन्होंने एडिलेड इंटरनेशनल के पक्ष में सिडनी में यूनाइटेड कप से बाहर होने का विकल्प चुना, इससे पहले चुपचाप अपने पैर की उंगलियों को पानी में डुबो दिया। चैरिटी मैच के लिए मेलबर्न जा रहा हूं.

उन्होंने ऑस्ट्रेलियन ओपन की पूर्व संध्या पर एक प्रदर्शनी में स्थानीय नायक निक किर्गियोस के खिलाफ मुकाबला किया – जो केवल 58 मिनट में बिक गया। जोकोविच ने रॉड लेवर एरिना में अपनी अत्यधिक प्रत्याशित वापसी की, जहां उन्होंने अपनी पेशेवर सफलता का अधिकांश आनंद उठाया है, उन्हें शानदार तालियां मिलीं। उन्होंने देश की प्रशंसा करने से पहले, किर्गियोस, हाई-फ़ाइविंग बॉल किड्स के साथ हँसी और मज़ाक करके और प्रशंसकों के साथ बातचीत करके खुद को ऑस्ट्रेलियाई जनता के लिए प्रिय बना लिया।

उन्होंने कहा, “यहां ऑस्ट्रेलिया वापस आकर बहुत अच्छा लग रहा है। यह कोर्ट और स्टेडियम है जहां मैंने अपने पेशेवर टेनिस करियर की सबसे अच्छी यादें बनाई हैं।” “मैं अदालत में आने के लिए बहुत भावुक था। मुझे नहीं पता था कि पिछले साल की घटनाओं के बाद यह कैसे होने वाला था। मुझे जो ऊर्जा और स्वागत, प्यार और समर्थन मिला है, उसके लिए मैं बहुत आभारी हूं।”

मेलबोर्न एक बहुसांस्कृतिक महानगर है, एक ऐसा शहर जिसमें 30,000 से अधिक सर्बियाई ऑस्ट्रेलियाई घर बुलाते हैं। रॉड लेवर एरिना के अंदर खेले जाने वाले हर मैच के लिए मुखर सर्बियाई समर्थकों की हमेशा मौजूद भीड़ से जोकोविच को लगभग निश्चित रूप से बढ़ावा मिलेगा।

जोकोविच ने मंगलवार शाम स्पेन के रॉबर्टो कारबॉल्स बेएना के खिलाफ अपने ऑस्ट्रेलियन ओपन अभियान की शुरुआत की। वह फिर से सेंटर कोर्ट पर अपना जलवा बिखेरेंगे, जहां वह ऑस्ट्रेलियाई सरजमीं पर अपनी एकल जीत की लय को 35 मैचों तक बढ़ाना चाहेंगे।

छुटकारे का वह मार्ग अब शुरू होता है।



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