अलबामा में, बवंडर रैटल ऐतिहासिक नागरिक अधिकार समुदाय

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प्रियजनों से पाठ संदेश और कॉल, उनमें से कई हिस्टेरिकल, ने उसे गुरुवार के तूफानों के विनाशकारी अपडेट प्रदान किए, जो उसके मूल डलास काउंटी के माध्यम से, जिसमें सेल्मा की इतिहास-ग्रस्त सड़कें भी शामिल थीं।

नागरिक अधिकारों के आंदोलन के पर्याय शहर में परिवार ने अपने घरों को क्षतिग्रस्त देखा, लेकिन वे संरचनात्मक रूप से मजबूत बने रहे। बेलोइट में रहने वालों के लिए, पास का एक अनिगमित शहर जहां शंकर-जबर ने अपने जीवन के पहले 20 साल बिताए थे, क्षति लगभग अथाह थी।

“मेरा परिवार है जिसने सब कुछ खो दिया,” उसने शुक्रवार को कहा। “मेरी परदादी के घर को समतल कर दिया गया था। मैंने तस्वीरें देखीं और ऐसा लगा जैसे घर कभी था ही नहीं।”

शंकर-जबर के परिवार ने अलबामा के इस हिस्से को पीढ़ियों से घर कहा है। समृद्ध, अंधेरी मिट्टी से अपना नाम लेते हुए, ब्लैक बेल्ट एक ऐसा क्षेत्र है जो आर्थिक और सामाजिक दोनों तरह की कठिनाइयों से परिचित है। नागरिक अधिकारों के आंदोलन के कई सबसे महत्वपूर्ण संघर्ष इस क्षेत्र में हुए, जिसमें “खूनी रविवार” भी शामिल है, जब लगभग 58 साल पहले राज्य के सैनिकों और प्रतिनियुक्त क्लान के लोगों ने सेल्मा के एडमंड पेट्टस ब्रिज पर मतदान के अधिकार के लिए अहिंसक रूप से मार्च कर रहे काले लोगों पर शातिर हमला किया था।

राजनीतिक कार्टून

मार्च के बाद से लगभग हर साल, सेल्मा और डलास काउंटी ने लोकतंत्र के लिए खून बहाने वालों के बलिदानों को याद करने के लिए पेट्टस ब्रिज को औपचारिक रूप से पार करने वाले हजारों आंदोलन पैदल सैनिकों, पर्यटकों, राजनेताओं और कार्यकर्ताओं का स्वागत किया है। लेकिन जब वार्षिक उत्सव समाप्त हो जाता है, तो ब्लैक बेल्ट बंदूक हिंसा और नशीली दवाओं की लत से निपटने के लिए संघर्ष कर रहे एक श्रमिक वर्ग क्षेत्र के रूप में जारी रहता है, कई अमेरिकी समुदायों की तरह, लेकिन बहुत कम संसाधनों के साथ।

डलास काउंटी, जिसमें सेल्मा शामिल है, लगभग 37,600 लोगों का घर है, जिनमें से लगभग 71% काले और 27% सफेद हैं। काउंटी की औसत घरेलू आय $35,000 है और प्रत्येक तीन निवासियों में से लगभग एक गरीबी में रहता है।

“ये वे लोग हैं जो आत्मा में गरीब नहीं हैं, लेकिन आर्थिक रूप से गरीब हैं,” एक नस्लीय न्याय कार्यकर्ता शंकर-जबर ने कहा, जो अब वाशिंगटन, डीसी के बाहर रहता है “किसी ऐसे व्यक्ति के लिए सब कुछ खोना जो पहले से ही काम कर रहा था और पहले से ही आर्थिक रूप से गरीब था, विनाशकारी है ।”

गुरुवार के तूफान ने सेल्मा को भारी नुकसान पहुँचाया, शहर के क्षेत्र के माध्यम से एक विस्तृत रास्ता काट दिया, जहाँ ईंट की इमारतें ढह गईं, ओक के पेड़ उखड़ गए, कारों को उनके किनारों पर फेंक दिया गया और बिजली की लाइनें लटक गईं। जबकि सेल्मा के अधिकारियों ने कहा कि वहां कोई मौत नहीं हुई है, कई लोग गंभीर रूप से घायल हो गए हैं।

यह शहर अपने ऐतिहासिक स्थलों के लिए प्रसिद्ध है: पेट्टस ब्रिज, जहां सेल्मा-टू-मोंटगोमरी मार्च मनाया जाता है; ब्राउन चैपल एएमई चर्च, जहां रेव मार्टिन लूथर किंग, जूनियर और दक्षिणी ईसाई नेतृत्व सम्मेलन ने सेल्मा आंदोलन के दौरान स्थानीय कार्यकर्ताओं के साथ काम किया; और राष्ट्रीय मतदान अधिकार संग्रहालय और संस्थान, 1991 में स्थापित किया गया और पुल के पास खोला गया।

वोटिंग राइट्स म्यूजियम के बोर्ड ऑफ डायरेक्टर्स के सदस्य फेलेशिया पेटवे ने कहा, “हम लोगों से कहते हैं कि लोग सेल्मा को अभी अपने दिल में रखें, क्योंकि यह रंग के समुदाय हैं जिन्हें इस विशेष तूफान में सबसे ज्यादा नुकसान उठाना पड़ा है।” आगे क्या होता है इसके बारे में चिंतित हैं।

पेटवे लीगल सर्विसेज अलबामा के लिए एक विकास निदेशक भी है, जो एक संगठन है जो कम आय वाले निवासियों के लिए मुफ्त नागरिक कानूनी वकालत प्रदान करता है। बवंडर में संगठन का सेल्मा कार्यालय क्षतिग्रस्त हो गया।

सेल्मा के डाउनटाउन डिस्ट्रिक्ट हॉलिडे ग्राउंड पर विचार करना अतिशयोक्ति नहीं है। यह वह जगह है जहां से देर हो चुकी है अमेलिया बॉयटन रॉबिन्सन, एक सेल्मा मतदान अधिकार रणनीतिकार और नागरिक अधिकार आंदोलन कुलपति, ने राजा को आंदोलन में शामिल होने के लिए राजी किया, उम्मीद है कि वह मतदान अधिकार संघर्ष का राष्ट्रीयकरण करने में मदद करेगा। वहीं देर हो गई जॉर्जिया कांग्रेसी और मतदान अधिकार आइकन जॉन लुईस 7 मार्च, 1965 को पेट्टस ब्रिज को पार करने के दौरान राज्य के सैनिकों द्वारा उन्हें लगभग पीट-पीटकर मार डाला गया था।

जब वार्षिक सेल्मा ब्रिज क्रॉस जुबली के लिए आने वाले मार्च में उम्मीद के मुताबिक दस हजार लोग वहां इकट्ठा होंगे, तो शहर एक विशाल स्ट्रीट फेस्टिवल जैसा होगा। संगीत की धूम होगी और विक्रेता भोजन, टी-शर्ट और अन्य यादगार चीजें बेचेंगे।

लेकिन जब राष्ट्रीय राजनीतिक हस्तियां चली जाती हैं और समाचार मीडिया के कैमरे गायब हो जाते हैं, तो सेल्मा के उच्च अपराध स्तर, गड्ढों से ढकी सड़कें, परित्यक्त घर और खाली व्यवसाय बने रहेंगे। मतदान अधिकार संघर्ष के लिए प्रसिद्ध शहर को अभी भी इसका समाधान करना होगा कम होता मतदान प्रतिशत.

और निस्संदेह, डलास काउंटी के समुदाय और क्षेत्र अभी भी गुरुवार के बवंडर से सफाई और पुनर्निर्माण कर रहे होंगे।

“समुदाय को समर्थन की आवश्यकता है,” ट्रांसफ़ॉर्म अलबामा की कार्यकारी निदेशक, एक गैर-लाभकारी संस्था, जो नागरिक जुड़ाव और मतदाता भागीदारी को बढ़ावा देती है, और ब्लैक सदर्न वीमेन कोलैबोरेटिव की सदस्य हैं, ने कहा।

विनफ्रे ने कहा कि सिर्फ सेल्मा ही नहीं, अलबामा में पूरे ब्लैक बेल्ट की जरूरतें कई गुना हैं। पानी, सीवेज और शैक्षिक बुनियादी ढांचे से लेकर चाइल्डकैअर, माता-पिता के समर्थन और युवा लोगों के लिए गतिविधियों तक, क्षेत्र को तेजी से प्रगति करने के लिए पर्याप्त धन नहीं मिल रहा है।

“महान लोग महान काम कर रहे हैं, लेकिन उनकी क्षमता सीमित है,” विनफ्रे ने कहा, जो सेल्मा ब्रिज क्रॉसिंग जुबली के बोर्ड सचिव भी हैं।

उन्होंने कहा कि जयंती एक पोषित सामुदायिक परंपरा है और यह कुछ हद तक आर्थिक प्रोत्साहन प्रदान करती है।

विनफ्रे ने कहा, “लोग सिर्फ फोटो सेशन या अनुभव के लिए आते हैं और वास्तव में कुछ भी नहीं छोड़ते हैं।” “और वह आंशिक रूप से सेल्मा गायब है। सेल्मा के संसाधनों को लाने के लिए हम सेल्मा के इतिहास में जुबली और रुचि के बारे में उत्साह का लाभ कैसे उठा सकते हैं?

शुक्रवार को, सांकरा-जबर ने कहा कि वह तूफान से प्रभावित ब्लैक बेल्ट निवासियों को राहत और आश्रय प्रदान करने के लिए राज्यव्यापी नेतृत्व की तत्परता की कमी से निराश हो गई थी। जैसे ही दोस्त यह पूछने पहुंचे कि वे उसके परिवार की मदद के लिए कहां दान कर सकते हैं, संकरा-जबर ने ट्विटर का सहारा लिया और रिपब्लिकन सरकार के इवे को ट्वीट किया।

“मैडम आदर से आप क्या कर रही हैं?? मेरा डलास काउंटी में परिवार है जिसने सब कुछ खो दिया है, ”उसने लिखा। “आप कार्रवाई में गायब हैं।”

शंकर-जबर की याचिका के बाद आइवे ने एक ट्वीट भेजा, लेकिन सीधी प्रतिक्रिया के रूप में नहीं।

गवर्नर ने ट्वीट किया, “मैं डलास और ऑटोगा काउंटी के अपने दौरे के बाद (राष्ट्रपति जो बिडेन) के साथ फोन बंद कर दिया।” “मैंने उनसे अलबामा के लिए एक बड़ी आपदा घोषणा में तेजी लाने के लिए कहा है। उन्होंने मुझे आश्वासन दिया कि जैसे ही वह इसे प्राप्त करेंगे, वे इसे स्वीकार कर लेंगे। हम वास्तव में आभारी हैं!”

संकरा-जबर ने कहा कि वह इस बारे में सतर्क रहने की योजना बना रही हैं कि उनके गृह राज्य में आपातकालीन राहत राशि कैसे वितरित की जाती है।

“मैं यह सुनिश्चित करना चाहती हूं कि अलबामा की राज्य सरकार, जो रिपब्लिकन द्वारा नियंत्रित है, ब्लैक बेल्ट द्वारा सही करती है, जब कैमरे चले जाते हैं और जब खबर नहीं होती है,” उसने आँसू के साथ कहा।

“जब वे संघीय डॉलर मेरे परिवार और ब्लैक बेल्ट में रहने वाले सभी लोगों के लिए आते हैं, तो उन डॉलर को वहां जाने की जरूरत होती है जहां उन्हें होना चाहिए।”

एसोसिएटेड प्रेस के लेखक किम चांडलर और शेरोन जॉनसन ने सेल्मा, अलबामा से योगदान दिया। हारून मॉरिसन न्यूयॉर्क शहर स्थित एपी की रेस एंड एथनिसिटी टीम के सदस्य हैं। ट्विटर पर उसका अनुसरण करें: https://www.twitter.com/aaronlmorrison.

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